Jaap Verhagen is Fieldmanager of the Year 2020

Jaap Verhagen (2e van rechts) met zijn collega's van de gemeente Zutphen

De prijs voor de tiende verkiezing werd uitgereikt tijdens de Vakbeurs Sportaccommodaties, die op 5 maart plaatsvond in Expo Houten. De genomineerden waren: Roy van Dijk (De Enk Groen & Golf, Johan Cruijff Arena), Bert Klein (gemeente Amsterdam), Jaap Verhagen (gemeente Zutphen) en Eddie van der Stappen (Weener XL, gemeente 's-Hertogenbosch). De opvolger van Erwin Beltman, Fieldmanager of the Year 2019, is Jaap Verhagen.

De jury was vol lof over de 58-jarige grasmeester uit Wehl, die als groenbeheerder in dienst is bij de gemeente Zutphen. 'Jaap leeft voor zijn vak, en dat is breder dan alleen het fieldmanagement', aldus het juryrapport. 'Hij gaat voor de hoogste kwaliteit en doet dit met een beperkt budget. Hij acteert als teamplayer met zijn medewerkers. Jaap heeft veel vertrouwen opgebouwd, zowel binnen de gemeente Zutphen als bij de sportverenigingen. De samenwerking bij het beheer en onderhoud van de velden loopt dan ook op rolletjes. Het areaal aan velden is divers qua bodems en type velden. Op de complexen liggen onder andere een O2-veld en een hybrideveld. Het onderhoud daarvan is complexer gebleken dan vooraf gedacht. Jaap heeft de uitdaging opgepakt en veel bijgeleerd. Chemische middelen gebruikt hij al sinds 2018 niet meer.'

Jaap Verhagen maakte zijn rol als teamplayer meteen waar. Zijn drie collega's bij de gemeente Zutphen, die zich vooral met uitvoerend werk bezighouden en die door Verhagen worden aangestuurd, werden door hem het podium op geroepen: Gert Jan Kruitbosch, Martin Wolters en Alfred Brouwer. Zij roemden hun 'fantastische collega' Verhagen, die hen goed begeleidt. Verhagen was zelf natuurlijk ook enthousiast over zijn winst. 'Ik ben hier heel trots op, het voelt goed', aldus Verhagen na de bekendmaking. 'Ik was eerst verbaasd, nu begint het besef in te dalen. Ik had het niet verwacht. Je hoopt er als genomineerde natuurlijk wel op en dan voelt dit heel goed. En voor mij betekent het ook dat ik een goed team heb', zo verwijst hij naar zijn collega's bij de gemeente die hem ondersteunen bij het veldonderhoud. 'Zonder hen zou ik dit niet kunnen.'

Als kersvers Fieldmanager of the Year heeft Jaap Verhagen komend jaar de rol van ambassadeur om het vak uit te dragen, een rol die hij al met verve op zich nam in de diverse media-optredens na de verkiezing, van Jinek tot Hart van Nederland. Verhagen heeft ook ideeën voor dingen die beter kunnen in het vak. 'Bij zo'n verkiezing kom je erachter dat we zulke jonge gasten missen [verwijzend naar mede-genomineerde Roy van Dijk, red.]. Ik zou daar wel iets aan willen doen met bepaalde beroepsgroepen. Mensen die langdurig thuis zitten, hebben nog kans om te groeien in dit vak. Er zijn ook leerwerkbedrijven voor mensen die re-integreren. Er zijn kansen!'

Aanstormend talent

Roy van Dijk ontvangt de prijs uit handen van Hein van Iersel

De jury koos ook een high potential: de prijs voor een aanstormend talent dat een mooie toekomst voor zich heeft. Deze titel ging naar de 21-jarige Roy van Dijk, die inmiddels al een paar jaar werkervaring heeft in de Johan Cruijff Arena. Ook Van Dijk kon rekenen op mooie woorden van de jury. 'Deze jonge kerel bruist van enthousiasme', schrijft de jury in het rapport. 'Hij loopt nergens voor weg en heeft al veel kennis van het vak. Roy deelt dit onder andere met de jonge hbo'ers die in "zijn" stadion - de Johan Cruijff Arena - onderzoek doen. Hij interpreteert samen met zijn leidinggevende de veelheid aan data verzameld in het stadion, om het juiste onderhoud te doen en de juiste hoeveelheden lucht, licht, water en voeding te geven. Roy is een gedreven fieldmanager die nog veel wil leren van het vak. Het onderhoud van de hybridemat in de Arena is naar zijn zeggen een vak apart met nog vele uitdagingen.'

Op jonge leeftijd al een prestigieuze prijs pakken, dat is niet voor iedereen weggelegd. Roy van Dijk beseft dat goed en is 'heel blij' met deze prijs. 'Dit is natuurlijk een grote eer. Het is mooi dat je op deze manier waardering voor je werk krijgt. Het traject vond ik super: ik ben weer een ervaring rijker. Het staat ook goed op mijn cv; ik ben natuurlijk pas 21', aldus Van Dijk, die ook zijn werkgever De Enk Groen & Golf nadrukkelijk bedankt. 'Als je op 21-jarige leeftijd al zoveel verantwoordelijkheid krijgt van De Enk in de Johan Cruijff Arena, dat is bizar. Supergaaf om daar onderdeel van te zijn. De Enk heeft een grote naam hoog te houden op het gebied van innovaties en vernieuwingen, en dat past precies in het straatje van de innovatieve ambities van de Johan Cruijff Arena.'

Van Dijk heeft ongetwijfeld een mooie toekomst in het verschiet, maar hij wil nog niet te ver vooruitdenken. 'Eerst het EK dit jaar in de Arena; dat is natuurlijk het grootste toernooi dat je kunt hebben. Daarnaast wil ik uiteindelijk mijn baas opvolgen, fieldmanager Paul Baas. Dat is mijn prioriteit; daarna wil ik pas verder kijken. Ik wil er klaar voor zijn, voor het geval hij weg zou gaan.' En dan daarna misschien voor de 'echte' titel Fieldmanager of the Year gaan? 'Misschien wel. Dit is alvast een mooi opstapje waar ik supertrots op ben; ik ben er hartstikke blij mee.'